Le Premier ministre Boris Johnson a déclaré lundi aux dirigeants africains que la Grande-Bretagne serait plus ouverte aux migrants de leur continent après le Brexit alors qu'il organisait un sommet destiné à renforcer les relations commerciales. Par AFP

 






Il a également promis de mettre fin aux investissements directs de l'État britannique dans les mines de charbon thermique ou les centrales électriques au charbon à l'étranger, affirmant que Londres se concentrerait sur le soutien au passage à des sources d'énergie à faible émission de carbone.

En ouvrant le premier Royaume-Uni-Afrique Investment Summit à Londres, Johnson a fait une présentation claire des affaires moins de deux semaines avant que la Grande-Bretagne ne quitte l'Union européenne.

Il a déclaré lors de la conférence réunissant 16 dirigeants nationaux et représentants de cinq autres pays, qu'il voulait faire de la Grande-Bretagne son "partenaire d'investissement de choix".

Après avoir souligné tout ce que la Grande-Bretagne a à offrir, il a déclaré que le Brexit signifierait la fin du traitement préférentiel pour les migrants de l'UE.

« Notre système (d'immigration) devient plus juste et plus égalitaire entre tous nos amis et partenaires mondiaux, traitant les gens de la même manière, d'où qu'ils viennent », a-t-il déclaré.

« En mettant les gens devant les passeports, nous pourrons attirer les meilleurs talents du monde entier, où qu'ils se trouvent. »

Johnson a rencontré les présidents du Nigéria, du Rwanda, du Ghana et de l'Ouganda lors du sommet et devait s'entretenir mardi avec les dirigeants de l'Égypte et du Kenya.

Le Nigérian Muhammadu Buhari a déclaré que le Brexit offrait une opportunité d'augmenter le libre-échange à travers le Commonwealth - et a souligné que les visas étaient une question clé.

« Alors que de nombreux membres de la diaspora africaine profitent considérablement de la vie en Occident, ils ne se sentent pas toujours au cœur de la communauté », a-t-il écrit lundi dans le journal The Times.

« Un sentiment renouvelé qu'il existe des liens qui nous unissent à travers le Commonwealth, et un effort concerté pour développer ces liens par le biais du commerce, pourraient agir comme un stimulant pour encourager l'unité et la certitude d'appartenance. »

Respirez le même air

Le Premier ministre a également annoncé un changement de stratégie d'investissement pour lutter contre le réchauffement climatique, avant que Glasgow organise le prochain sommet des Nations Unies sur les changements climatiques plus tard cette année.

« Il est inutile que le Royaume-Uni réduise la quantité de charbon que nous brûlons, si nous passons ensuite en Afrique et remplissons nos poches en encourageant les États africains à en utiliser davantage, n'est-ce pas ? » il a dit.

« Nous respirons tous le même air, nous vivons sous le même ciel. Nous souffrons tous lorsque les émissions de carbone augmentent et que la planète se réchauffe. »

Il a ajouté: « Pas un autre sou de l'argent des contribuables britanniques ne sera directement investi dans l'extraction du charbon ou sa combustion pour l'électricité.

« Au lieu de cela, nous allons nous concentrer sur le soutien à la transition vers des alternatives à faible et à zéro carbone. »

Le groupe de campagne Greenpeace UK a salué l'annonce, bien qu'il ait déclaré que la Grande-Bretagne pourrait faire plus.

« C'est formidable qu'au milieu d'une urgence climatique, le gouvernement britannique mette enfin fin à l'argent des contribuables utilisé pour soutenir les centrales au charbon et les mines à l'étranger », a déclaré le directeur exécutif John Sauven.

« Mais si la Grande-Bretagne veut donner l'exemple, elle devrait également supprimer de toute urgence son soutien aux développements pétroliers et gaziers, qui poussent le monde plus près du chaos climatique ».

L'Afrique subsaharienne est confrontée à un certain nombre de défis environnementaux, en particulier les effets du changement climatique, de la pollution de l'eau et de l'air, de la désertification, de la déforestation et de la surpêche.

Augmenter l'appétit pour le risque

L'agence d'exportation du gouvernement rapporte avoir fourni 2 milliards de livres sterling (2,6 milliards de dollars) de financement pour les exportations de sociétés britanniques vers l'Afrique au cours des deux dernières années.

L'agence indique qu'elle souhaite désormais « augmenter son appétit pour le risque » en Égypte et dans les économies émergentes du Nigeria et du Rwanda.

Les entreprises britanniques et africaines ont annoncé 27 accords commerciaux d'une valeur de 6,5 milliards de livres sterling () lors du sommet, allant de la fourniture d'énergie en Côte d'Ivoire aux projets routiers au Ghana et aux brasseries au Kenya.

La Grande-Bretagne quittera l'UE le 31 janvier, bien que les liens resteront les mêmes pendant 11 mois tandis que les deux parties débouchent sur une nouvelle relation commerciale.