« La Chine est un géant qui dort. Laissez-la dormir, car quand elle se réveillera, elle fera bouger le monde » - Napoléon Bonaparte. Par Eric Margolis.






Le futur empereur de France n’avait jamais vu la Chine, mais il a eu la sagesse de comprendre son immense force latente et son importance future. Deux siècles après avoir fait cette prédiction, la Chine a prouvé que le Corse avait raison.

La semaine dernière, la Chine a célébré le 70e anniversaire de la prise du pouvoir par les communistes sur le pays. Il s’agissait d’un gala de démonstration de la puissance militaire et sociale de la nation. Je me souviens avoir regardé les célébrations du 60e anniversaire à Hong Kong et j’avais constaté à quel point la Chine avait fait des progrès incroyables depuis ma première visite dans ce pays au début des années 1980.

À cette époque, la Chine était une immensité remplie de pauvreté, de souffrance et aux conditions primitives. Les gardes rouges étaient en furie ; tout était sinistre, poussiéreux et à l’envers. Aujourd’hui, le « Grand Bond en avant » prédit par le Président Mao Zedong et conçu par les tout aussi grands Deng Xiaoping et Zhou Enlai a fait de la Chine la deuxième puissance économique mondiale et une force militaire de premier plan.

Il y a plus d’une décennie, j’ai écrit dans mon livre, « La guerre au sommet du monde« , que le plus grand défi géopolitique des États-Unis serait de négocier un retrait pacifique du continent de l’Asie du Nord. La Chine, j’avais prédit, ne permettrait jamais aux États-Unis de continuer à dominer totalement le Pacifique occidental. Les Corées, le Japon et la chaîne d’îles qui s’étend vers le sud deviendraient les principaux champs de bataille entre les États-Unis et la Chine. J’avais également prévu un conflit terrestre majeur entre l’Inde et la Chine au sujet de certaines parties de l’Himalaya et de la Birmanie (aujourd’hui Myanmar).

La Chine a montré la semaine dernière qu’elle dispose d’une puissance militaire offensive sérieuse. Fini le temps de la guerre de Corée où de vastes armées d’infanterie lançaient des attaques de vagues humaines avec des clairons et des mitraillettes. Aujourd’hui, les forces terrestres chinoises semblent high-tech et efficaces. Plus important encore, l’aviation militaire chinoise semble mortelle et très moderne, bien qu’on ne puisse jamais vraiment juger de son efficacité tant que la guerre n’est pas déclarée.

C’est particulièrement vrai de la marine chinoise en pleine expansion qui, un jour, défiera la puissante et très compétente marine US.

Dans la guerre navale, l’expérience et la tradition sont d’une importance capitale. Même la marine impériale japonaise, courageuse et bien entraînée, a été totalement vaincue par la marine US dans des batailles titanesques à travers le Pacifique. Les forces navales chinoises n’ont pas fait la guerre depuis 1894, date à laquelle elles ont été battues par le Japon.

Mais dans une guerre États-Unis-Chine, les Chinois se battraient presque chez eux. Les États-Unis devraient faire face à un conflit majeur à des milliers de kilomètres de leurs ports d’attache. Les États-Unis sont le génie mondial en matière de logistique et d’opérations de grande envergure, mais malgré tout, les grandes distances sont pénalisantes. Ce serait un pont trop loin.

Le plus alarmant dans la démonstration du 70e anniversaire de la Chine a été son nouveau missile lourd ICBM DF-41. Doté d’ogives multiples, ce gros missile à propergol solide et mobile sur route pourrait atteindre n’importe quelle cible en Amérique du Nord en moins de 30 minutes après son lancement. Cela signifie que le DF-41 met maintenant tous les États-Unis en danger.

Le missile balistique antinavire DF-21D récemment déployé par la Chine pourrait frapper un porteur en mouvement s’il est guidé par des satellites, des drones ou des sous-marins. A cette menace s’ajoutent de nombreux nouveaux missiles antinavires chinois à grande vitesse, tirés par voie aérienne, terrestre et sous-marine, qui représentent aujourd’hui une menace importante pour les porte-avions US. Ils pourraient s’avérer aussi mortels pour les navires US que les bombes du Général Billy Mitchell l’ont été pour les cuirassés en 1921.

La Chine est un leader mondial de l’électronique. Les États-Unis devraient être très préoccupés par le fait qu’ils développeront des systèmes capables d’interrompre, voire de bloquer, les données satellitaires qu’ils utilisent de plus en plus pour guider leurs missiles et détecter les forces ennemies. Rappelez-vous comment le missile Stinger US a fait reculer les Soviétiques en Afghanistan.

Aujourd’hui, l’US Air Force, les Marines et l’aviation navale utilisent l’électronique. La puissance offensive US serait paralysée.

La planification stratégique des États-Unis traite de plus en plus d’un conflit sino-étatsunien. Mais pas suffisamment. Le Pentagone est encore trop impliqué dans les petits conflits du Moyen-Orient et de l’Afrique pour faire face à la musique asiatique. Les Chinois arrivent. Ils sont les seuls à faire fonctionner le communisme (ou une version de celui-ci). La Chine s’est en effet réveillée. Les prochains objectifs de Pékin seront la marine US, Taiwan, le Japon, la Birmanie et une partie de l’Inde.