GEOPOLITIQUE : Les États-Unis se Sentent Mal à l’Aise Face à l’Amitié Inter-Coréenne

Le leader nord-coréen Kim Jong-un a bouleversé toutes les prédictions apocalyptiques selon lesquelles, une fois les Jeux olympiques d’hiver terminés, les tensions dans la péninsule coréenne réapparaîtraient. Par M.K. Bhadrakumar




L’invitation de Kim au président sud-coréen Moon Jae-in à Pyongyang peut être considérée comme un bouleversement. Moon n’a pas pris d’engagement, disant que les conditions doivent d’abord être créées. La chose importante est que Moon n’a ni accepté l’invitation de Kim ni refusé. Comme l’a dit un haut fonctionnaire sud-coréen, Moon a « pratiquement accepté » l’invitation. Il y a donc suspense.
S’il ne s’agit que de lui, Moon aurait peut-être envie de visiter Pyongyang. Mais plusieurs facteurs entrent en jeu. Tout d’abord, la Corée du Nord devrait s’abstenir de procéder à des essais de missiles, notamment nucléaires. L’invitation de Kim à Moon implique que Pyongyang a l’intention de freiner les essais nucléaires et de missiles même après la fin des Jeux d’hiver. En revanche, si les exercices militaires interarmées américano-coréens reprennent, les jeux seront faits.
Par conséquent, Moon est confrontée à un défi de taille consistant à persuader l’administration Trump de reporter les exercices militaires. Maintenant, ça ne va pas être facile. Les États-Unis insistent pour que la Corée du Nord suspende unilatéralement ses essais nucléaires et de missiles et accepte qu’il ne soit fait aucun lien avec les exercices militaires américano-sud-coréens. En effet, la chose sensée à faire est de suivre la suggestion de la Chine et de la Russie sur la «double suspension» – les États-Unis et la Corée du Sud suspendent les exercices militaires et la Corée du Nord suspendent également les essais nucléaires et missiles.
On peut s’attendre à ce que la Chine joue un rôle majeur ici dans la construction des ponts. L’agence de presse Xinhua a rapporté que lors de sa visite à Washington du 8 au 9 février, le conseiller d’Etat chinois Yang Jiechi a « échangé des idées sur la question nucléaire de la péninsule coréenne ». Yang a été reçu par le président Trump et il a également eu des entretiens avec le secrétaire d’État Rex Tillerson, le conseiller à la sécurité nationale HR McMaster et le conseiller principal et gendre du président Jared Kushner. Xinhua a cité Yang appelant à un « soutien mondial en faveur du rapport intercoréen afin de maintenir la dynamique d’apaisement des tensions dans la péninsule ». Yang a déclaré que Pékin espère maintenir la « communication et la coordination » avec Washington en vue de trouver une solution à la question nord-coréenne.
Fait significatif, le président chinois Xi Jinping a également dépêché un envoyé spécial pour rencontrer Moon ce week-end. En conséquence, samedi, Han Zheng, membre de la Commission permanente du Bureau politique du Comité central du Parti communiste de Chine, a rencontré Moon. (Moon a reçu Han avant d’organiser un déjeuner pour la délégation nord-coréenne de haut rang dirigée par Kim Yong Nam, président du Présidium de l’Assemblée populaire suprême, samedi. Xinhua a déclaré que Han soutenait la « conciliation et la coopération » entre la Corée du Nord et la Corée du Sud et exprimait l’espoir que « les parties concernées se rencontreraient à mi-chemin et feraient des efforts conjoints pour apaiser les tensions ».
Alors que les choses semblent brumeuses à l’heure actuelle et qu’il soit difficile de prévoir comment les choses vont se dérouler, il est probable que Moon visitera Pyongyang en fin de compte. En d’autres termes, la Corée du Sud n’est peut-être pas pressée de reprendre les exercices militaires avec les États-Unis de sitôt. Selon les rapports , Moon a déjà eu un échange de test avec le Premier ministre japonais en la matière. Ils se sont disputés, Moon rejetant carrément l’appel d’Abe à reprendre sans délai les exercices militaires américano-sud-coréens.
Pendant ce temps, l’opinion populaire en Corée du Sud est visiblement en train de changer. Il s’avère que cela a été une brillante manœuvre de la part du leader nord-coréen de déléguer sa jeune sœur Kim Yo Jong dans le cadre de la délégation de haut niveau pour assister à la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques d’hiver. Elle est la première membre de la famille régnante à Pyongyang à visiter le Sud depuis le début de la guerre de Corée en 1950, et les Sud-Coréens ont été fascinés. De toute évidence, la participation de la Corée du Nord aux Jeux olympiques a déjà brisé l’élan de la campagne de pression des États-Unis. Certaines sanctions contre la Corée du Nord sont déjà suspendues temporairement jusqu’à la fin des Jeux olympiques d’hiver. La grande question est de savoir si la campagne de pression américaine peut être reprise dans le climat modifié entre les deux Corées.
Moon marche sur des œufs. Il ne voudra pas sûrement rater la fenêtre d’opportunité pour un engagement de paix avec Kim. Mais alors, il est beaucoup trop risqué d’aller à Pyongyang inconditionnellement. En prenant des risques, non seulement Moon créerait la colère de l’administration Trump, mais la réalité est que Kim n’a donné aucun signe jusqu’à présent qu’il est prêt à discuter de la dénucléarisation. De même, Kim pourrait simplement gagner du temps pour le programme d’armes nucléaires de ce pays. Surtout, le soutien des États-Unis est essentiel pour que Moon négocie avec Kim.
Toutefois, Washington ne se réjouit pas vraiment de l’amélioration récente des relations intercoréennes. Il y a déjà des signes de discorde dans l’alliance américano-coréenne. Lire une dépêche d’Associated Press – La tentative de Pence pour isoler la Corée du Nord aux Olympiques tombe à plat .