Des ingénieurs rwandais viennent de completer la fabrication d’un respirateur qui facilite la respiration en réponse au COVID-19







Alors que la plupart des personnes qui sont positives au Covid-19 ne présentent que des symptômes légers, les cas les plus sévères se retrouvent dans les unités de soins intensifs et doivent être reliés à des respirateurs qui doivent prendre le relais pour aider les patients à survivre, puis à se rétablir.

La question d’un éventuel manque de respirateurs pour soigner les patients les plus critiques atteints par le coronavirus se fait de plus en plus pressante dans les pays qui font face à la pandémie de coronavirus. En Belgique, cette préoccupation occupe les esprits de plusieurs médecins et chefs de service. En Italie, en Espagne ou aux États-Unis, la même question se pose : "Comment faire si le nombre de respirateurs devient insuffisant pour prendre en charge ceux qui en ont besoin ?". En Grande-Bretagne, Boris Johnson a même lancé un plan pour augmenter la production de respirateurs.

Cet enjeu des respirateurs est donc devenu l’une des clés dans la lutte contre le Covid-19 et des initiatives se multiplient pour tenter de les rendre plus disponibles. Des citoyens ont décidé de participer à leur manière et se mobilisent pour tenter de trouver des solutions.

Les ingénieurs biomédicaux rwandais du Collège régional polytechnique intégré de Kigali (CIPR) ont réussi à produire le premier respirateur qui permettra aux hopitaux du Rwanda à lutter contre les cas graves de COVID-19.

Un prototype a été dévoilé et les sources indiquent que le respirateur sera libéré pour une utilisation immédiate.

L'équipe, soigneusement guidée par le Dr Stephen Rulisa, professeur d'obstétrique et de gynécologie, École de médecine et de pharmacie, Université du Rwanda et ministère de la Santé, explique que le prototype a été produit en huit jours.

Selon le Dr Rulisa, les ingénieurs ont développé cet aspirateu qui fonctionne exactement comme ceux disponibles sur le marché.

« La différence est que l'un est fabriqué au Rwanda, d'autres sont importés », a-t-il déclaré. « Ils ont fait celui-ci pour démonstration en 8 jours… quand il est soutenu; ils peuvent en faire un même en 3 jours. »

L'un des ingénieurs, Costica Uwitonze, est optimiste s'il est pris en charge dès que possible, l'équipe peut lancer la production de l'appareil pour sauver des vies.

Dr. Rulisa est convaincue que l'équipe a tout ce qu'il faut pour le travail. « Nous avons les meilleurs cerveaux au Rwanda comme partout ailleurs dans le monde ... alors allons-y! ».

Des respirateurs similaires, selon de nombreux fournisseurs, coûtent entre 25 000 $ et 50 000 $. Il s'agit d'un outil si coûteux que de nombreux pays pauvres ne peuvent se permettre les unités de soins intensifs disponibles.

C'est la même raison pour laquelle la plupart des pays, en particulier en Afrique, ont des hôpitaux avec peu de lits en soins intensifs.

Pour qu'un lit de soins intensifs soit considéré comme complet, il doit également avoir un respirateur. Cliniquement, un ventilateur est le dernier recours du patient avant Dieu. Ceux qui ne peuvent pas respirer et qui ont besoin d'une respiration facilitée ne peuvent survivre sans respirateur.

Le Rwanda, comme de nombreux autres pays pauvres, possède quelques dizaines de lits et de respirateurs pour soins intensifs et le pays avait été obligé de commander plus d’appareils ààcause de COVID-19.

Le développement de respirateurs par des ingénieurs locaux pourrait potentiellement changer le visage de l'infrastructure médicale du Rwanda à travers le pays.
Les pays de la région pourrait profiter aussi de ce made in Rwanda, qui certainement leur reviendra moins cher.